Wörterrätsel mit David Foster Wallace

David Foster Wallace gilt als einer der bedeutendsten Autoren der modernen amerikanischen Literatur, entsprechend groß ist das Interesse an seinen Büchern und seiner Person. Er selbst sah Schriftstellerbiographien skeptisch. Aus Prinzip. In „Borges on the Couch“, einer kritischen Rezension einer Biographie von Jorge Luis Borges,  meinte er: „Das Privatleben der meisten Leute, die vierzehn Stunden am Tag alleine irgendwo sitzen und lesen und schreiben, bietet wohl wenig prickelnde Abenteuer, die man hören möchte.“ (David Foster Wallace, Both Flesh and Not, Penguin 2012, S. 287). Der Amerikaner Daniel T. Max hat sich trotzdem an einer Biographie von Wallace versucht. Sie erschien 2012, vier Jahre nachdem sich Wallace, der unter schweren Depressionen litt, am 12. September 2008 das Leben genommen hatte. Zum Wörterrätsel…

Den Tiger vom Berg in die Ebene locken: Strategem Nr. 15

Das moderne Leben ist unübersichtlich, Lebensratgeber haben Konjunktur. Sie verraten – oder versprechen das – wie man wie man das Leben und die Liebe vereinfacht, den richtigen Partner oder die richtige Partnerin findet, Kinder erzieht, Freunde gewinnt, Millionär und glücklich wird oder, bescheidener, einfach nur Wege aus der Krise findet. Lebensratgeber im alten China waren die 36 Strategeme, die lange Zeit allerdings nur einem kleinen Kreis von Leuten zugänglich war. Diese 36 Strategeme geben universelle Tipps, um in allen Lebenslagen Erfolg zu haben. Auch Schachspielern können sie helfen. Weiterlesen

Zufällige Zitate: David Byrnes „Bicycle Diaries“

„Seit Anfang der 1980er Jahre ist das Fahrrad mein wichtigstes Transportmittel in New York gewesen. … Ich fühlte mich beschwingt und frei. … Mein Leben war damals mehr oder weniger auf Downtown Manhattan beschränkt … und ich merkte bald, dass man mit dem Fahrrad tagsüber gut Besorgungen erledigen oder abends schnell zu Clubs, Vernissagen oder Nachtbars kommen kann … . Für viele passen Nachtclubs und Fahrradfahren nicht gerade zusammen, aber ich stellte fest, dass es erstaunlich schnell ging und effizient war, mich so von einem Ort zum nächsten zu bewegen. Ich blieb also dabei, trotz des uncoolen Flairs und der Gefahr, denn damals gab es noch nicht viele Radfahrer in der Stadt. Die Autofahrer glaubten, sie hätten die Straßen für sich allein, und versperrten Radfahrern den Weg oder drängten sie noch weitaus häufiger als heute in geparkte Autos. Mit zunehmendem Alter hatte ich dann auch das Gefühl, dass Radfahren eine gute Möglichkeit ist, mich körperlich fit zu halten, anfangs jedoch spielte das keine Rolle. Es war einfach nur schön, auf den schmutzigen, mit Schlaglöchern gespickten Straßen zu fahren. Weiterlesen

Mehr als Sport: David Foster Wallace über Roger Federer

Am 29. Januar 2017 besiegte Tennisprofi Roger Federer im Finale der Australian Open in Melbourne seinen langjährigen Rivalen Rafael Nadal in einem dramatischen Fünf-Satz-Match und gewann seinen achtzehnten Grand Slam Titel, mehr als jeder andere Spieler vor ihm. Dennoch war Federers Sieg eine Sensation. Vor den Australian Open hatte der Schweizer wegen einer Knieverletzung ein halbes Jahr lang kein Turnier gespielt und mit 35 Jahren ist er für einen Tennisspieler bereits alt. Um dieses sensationelle Comeback zu beschreiben, zitierten Journalisten oft und gerne US-Autor David Foster Wallace, der am 20. August 2006 in der New York Times einen langen Artikel über Roger Federer veröffentlicht hatte. Der Titel dieses Essays war kurz, provokant und einprägsam. Er lautete: „Roger Federer as Religious Experience“. Weiterlesen

Partie des Monats: Juli 2016

teaserIn der Weltrangliste vom 1. Juli 2016 lag Magnus Carlsen 43 Elo-Punkte vor Vladimir Kramnik, der Nummer zwei der Welt. Beim Grand Slam Masters, das vom 13. bis 23. Juli in Bilbao stattfand, zeigte Carlsen, warum er mit Abstand die klare Nummer eins der Welt ist. Außer Carlsen gingen Sergey Karjakin, Hikaru Nakamura, Anish Giri, Wesley So und Wei Yi in Bilbao an den Start. Karjakin spielt im November gegen Carlsen um die Weltmeisterschaft, den vier anderen traut man durchaus zu, irgendwann einmal um die Weltmeisterschaft zu spielen. Zehn Runden standen in Bilbao auf dem Programm, Jeder spielte zwei Mal gegen Jeden. Carlsen startete mit einer Niederlage gegen Hikaru Nakamura, aber gewann am Ende mit vier Siegen, fünf Remis und einer Niederlage mit 6,5 aus 10 doch noch deutlich – und spielte eine gute Partie nach der anderen. Weiterlesen…

Radfahren literarisch: Elmar Schenkels „Cyclomanie“

cover_cyclomanieAm Sonntag, den 24. Juli 2016, gewann der in Nairobi, Kenia, geborene Brite Chistopher Froome die 103. Tour de France. Nach 2013 und 2015 war es sein dritter Sieg. Aber Nachrichten von der Tour sind nicht mehr so aufregend wie früher. Seit sicher ist, dass Lance Armstrong, Jan Ullrich & Co. nur so schnell und ausdauernd über Frankreichs Berge gekommen sind, weil sie gedopt waren, hat die Frankreichrundfahrt viel von ihrem Nimbus eingebüßt. Allerdings haben Skandale, Betrug und Doping die Tour de France von Anfang an begleitet. Weiterlesen…

Partie des Monats: Mai 2016

kramnik_teaserAuf der Weltrangliste vom 1. Juni 2016 liegt Vladimir Kramnik mit einer Elo-Zahl von 2812 Punkten auf Platz zwei hinter Magnus Carlsen. Auch im März, zu Beginn des Kandidatenturniers in Moskau, war der Ex-Weltmeister die Nummer zwei, da allerdings hatte er elf Punkte weniger. Beim Kandidatenturnier durfte er dennoch nicht teilnehmen, denn sein Elo-Schnitt vom 1. Januar bis 31. Dezember 2015 war schlechter als der von Anish Giri und Veselin Topalov. Das ist schade, denn mit Kramnik wäre das phantastische Kandidatenturnier vielleicht noch besser gewesen. Das zumindest legt sein Auftritt bei den Russischen Mannschaftsmeisterschaften nahe, die Anfang Mai in Sotschi stattfanden. Zur Partie…

Partie des Monats: April 2016

diagram_teaserDer April war aufregend: Weltmeister Magnus Carlsen kehrte endlich vor der eigenen Haustür und gewann in Norwegen nach drei vergeblichen Anläufen eins der besten Turniere des Jahres, die US-Meisterschaften waren so stark besetzt wie nie zuvor, und Garry Kasparov zeigte dem Nachwuchs in St. Louis, wie gut er immer noch blitzt und warum Schottisch gar nicht so schlecht ist. Schöne Partien gab’s auch. Weiterlesen…

Versöhnlich: Rhidian Brooks „Niemandsland“

niemandsland_teaser „Ihre Fähigkeit, das Fehlverhalten anderer zu übersehen, ist grenzenlos. Sie sind mir wirklich ein Rätsel.“ Das sagt Major Burnham über seinen Gegenspieler Colonel Lewis Morgan, einen der Hauptcharaktere von Rhidian Brooks Niemandsland. Morgan ist 1946 als Offizier der britischen Armee nach Hamburg gekommen und tatsächlich hätte er mehr als genügend Grund die Deutschen zu hassen. Sein ältester Sohn Michael starb bei einem Bombenangriff der Deutschen auf England, seine Frau Rachael hat er seit drei Jahren nicht gesehen.

Doch als die britische Verwaltung Morgan die Villa des Architekten Stefan Lubert, ein luxuriöses Anwesen an der Elbe, das den Krieg weitgehend unbeschadet überstanden hat, als Quartier zuweist, entschließt er sich zu einem ungewöhnlichen Schritt: Weiterlesen…

Partie des Monats: März 2016

caruana_teaserHier fällt die Wahl nicht schwer. Für mich ist die Partie des Monats März die Begegnung zwischen Fabiano Caruana und Sergey Karjakin in der Schlussrunde des Kandidatenturniers in Moskau. Der April hat zwar gerade erst begonnen, aber dies ist mit Sicherheit eine der wichtigsten Partien des Jahres. Denn sie entschied über den Sieg im Kandidatenturnier und darüber, wer im November gegen Magnus Carlsen in New York um die Weltmeisterschaft spielt. Außerdem zeigten beide Seiten unter hohem Druck hochklassiges und kämpferisches Schach. Zur Partie…

Witzig: Shane Maloneys „Künstlerpech“

kuenstlerpech_cover_teaser„Es kommt mir kein russischer Roman in den Sinn, in dem sich einer der Helden in eine Kunstausstellung verirrt.“ Mit diesem Zitat des englischen Schriftstellers William Somerset Maugham, beginnt der australische Autor Shane Maloney seinen Roman Künstlerpech, eine vergnügliche Reise durch die Welt von Politik, Kunst und Korruption im australischen Melbourne. Künstlerpech beginnt mit einer Beinah-Liebesszene, in der sich Murray Whelan, politischer Berater des neuen Kulturministers von Melbourne, und Kunstexpertin Salina Fleet, einander nähern, aber am Ende aus Ungeschicklichkeit und Unentschlossenheit doch nicht zueinander finden. Weiterlesen…

Bobby Fischer hat Geburtstag

teaser-fischerDer 9. März 1943 ist der Geburtstag von Bobby Fischer, der elfte Weltmeister der Schachgeschichte. Über das exzentrische Genie Fischer ist schon viel geschrieben worden, doch an dieser Stelle möchte ich mich auf eine Partie von ihm beschränken, die vielleicht angemessene Geburtstagserinnerung an einen der besten Schachspieler aller Zeiten. Bei der Suche nach dem passenden Geburtstagsgruß kam mir eine Partie Fischers gegen Anthony Saidy in den Sinn. Als Jugendlicher habe ich sie in einer von Rudolf Teschner geschriebenen Sammlung mit Großmeisterpartien entdeckt und war damals von dem mutigen, energischen und gradlinigen Spiel Fischers tief beeindruckt. Zur Partie…

Partie des Monats: Januar 2016

teaserMagnus Carlsen ist wieder in Form. Nach seinen Siegen im London Chess Classic und beim Open in Katar gewann der Weltmeister auch das Tata Steel Turnier im holländischen Wijk aan Zee, das erste große Turnier des Jahres. Nach vier Remis zu Beginn drehte er auf und gewann drei Partien hintereinander. Besonders eindrucksvoll war dabei sein Sieg gegen Evgeny Tomashevsky in Runde sechs. Nach ruhiger Eröffnung bekam Carlsen durch zwei überraschende Züge plötzlich starken Königsangriff. Tomashevsky wehrte den Angriff ab, landete dafür jedoch in einem schlechten Endspiel, das er schnell verlor. So gelang Carlsen eine sehr harmonische Partie und ein kleines Meisterwerk. Zur Partie…

Partie des Monats: Dezember 2015

carlsen_teaserIm Dezember mischte sich der König unters Schachvolk: Weltmeister Magnus Carlsen nahm am Open in Katar teil. Ein Weltmeister im Open – das hatte es seit 1971 nicht gegeben. Damals gewann Boris Spassky zusammen mit dem Holländer Hans Ree die Canadian Open Championships in Vancouver, aber seitdem trat kein amtierender Weltmeister in einem Open an. Für Carlsen hat sich das Experiment gelohnt. Nach holperigem Start spielte der Weltmeister so glanzvoll und inspiriert wie lange nicht. Er holte 7 Punkte aus 9 Partien (5 Siege, 4 Remis), gewann sieben Elo-Punkte dazu und wurde zusammen mit Vorjahressieger Yu Yangyi aus China geteilter Erster. Den anschließenden Blitzstichkampf um den Turniersieg entschied Carlsen mit 2:0 klar für sich. Seine schönste Partie spielte Carlsen gegen den Chinesen Li Chao in Runde fünf. Zur Partie…

KARL 4/2015: Genie und Wahnsinn

Paulmorphy_225Vor kurzem erschien die letzte KARL-Ausgabe des Jahres 2015, Schwerpunkt „Genie und Wahnsinn“. Viele Leute glauben ja, wer leidenschaftlich Schach spielt, sei schon auf halbem Weg in Richtung Nervenheilanstalt. Als Beleg für diese These beruft man sich gerne auf die Schicksale von Paul Morphy (Bild), Bobby Fischer und anderen Schachgrößen. Ohnehin scheint der Glaube, herausragende geistige Leistungen seien ohne psychische Schäden gar nicht möglich und Genie ohne Wahn nicht zu haben, noch immer weit verbreitet zu sein. Doch im neuen KARL-Heft hat Schachhistoriker Michael Ehn gute Nachrichten für Schachspieler und Hochbegabte. Weiterlesen

Hamburg 1947: Cay Rademachers „Der Trümmermörder“

rademacher_tm_1Winter 1947, Hamburg, Oberinspektor Frank Stave sucht einen Mörder, der die Stadt in Atem hält. Ein historischer Krimi mit Heimattouch, Hitler noch nicht lange tot, ein Serienmörder – bei diesen Themen kann viel schiefgehen. Doch in seinem Roman „Der Trümmermörder“ umschifft Cay Rademacher alle diese Klippen souverän und so gelingt ihm ein packendes Porträt Hamburgs in der Nachkriegszeit. Die Handlung des Romans folgt dabei bewährten Krimimustern: In den Trümmern eines Hauses im zerbombten Hamburg wird eine Frauenleiche entdeckt. Oberinspektor Stave soll den Mörder finden. Während der Hamburger Inspektor nach dem „Trümmermörder“ fahndet, verliebt er sich in eine verdächtige Zeugin, wehrt sich gegen Intrigen alter Nazis, findet Helfer und Helferinnen und muss zwischen Freund und Feind unterscheiden. Weiterlesen…

Partie des Monats: November 2015

wei_teaserViele sehen in dem chinesischen Großmeister Wei Yi den künftigen Schachweltmeister. Wei Yi ist 16 Jahre jung und mit einer aktuellen Elo-Zahl von 2730 im Dezember 2015 Nummer 27 der Welt. Seit Jahren tun Verband und Wei Yi alles, um an die Spitze zu kommen. Mit sieben verließ Wei Yi sein Elternhaus, um bei seinem Schachtrainer zu wohnen, mit acht ging er ins Schachinternat, mit zwölf verließ er die Schule, um Schachprofi zu werden. Ohne die lästige Lernerei hat er jetzt Zeit, sieben Stunden am Tag Schach zu trainieren. Das hat dem jungen Großmeister viele Erfolge und der Schachwelt einige Glanzpartien beschert. Zur Partie…

Partie des Monats: Oktober 2015

pokalSpieler des Monats war wohl Vladimir Kramnik. Nachdem der Ex-Weltmeister Anfang Oktober in Berlin bei der Schnellschach-Weltmeisterschaft den siebten und bei der Blitz-Weltmeisterschaft den dritten Platz belegt hatte, fuhr er zum Europapokal der Vereinsmannschaften nach Baku. Dort spielte er für die Mannschaft Siberia am ersten Brett bestechend logisches strategisches Schach, holte 4,5 Punkte aus 5 Partien und trug so maßgeblich zum Turniersieg von Siberia bei. Besonders gefreut haben dürfte Kramnik sich über seinen scheinbar mühelosen Sieg gegen Veselin Topalov, mit dem ihn seit dem Weltmeisterschaftskampf 2006 in Elista eine tiefe Abneigung verbindet. Doch so überzeugend und schön Kramniks Partien im Oktober auch waren, die interessanteste Partie des Monats spielte nicht Kramnik, sondern Wesley So. Zur Partie…

KARL in New York

karl_new_york_coverDie aktuelle KARL-Ausgabe widmet sich der Schachstadt New York. Mit Berichten über den Marshall Chess Club und den Manhattan Chess Club, einem Porträt des Großmeisters, Schachautors und Journalisten Andrew Soltis, einer Reminiszenz an Chandlers Privatdetektiv Philip Marlowe, der doch in Los Angeles Verbrechen klärte, und Großmeister Nicolas Rossolimo, der in New York als Taxifahrer lebte. Dazu noch Rückblicke auf die New Yorker Turniere 1924 und 1927 und natürlich noch viel mehr. Als Leseprobe und zur Einstimmung „Ein Wort zum Schluss“, die Kolumne am Ende jeder Ausgabe. Weiterlesen…

Partie des Monats: September 2015

karjakinIm September stand die Schachwelt ganz im Zeichen des World Cups, der vom 10.9. bis 5.10. in Baku, der Hauptstadt Aserbaidschans, stattfand. 128 Teilnehmer, darunter fast die gesamte Weltelite, kämpften im K.O.-System um den Turniersieg, einen Platz im Kandidatenturnier 2016 und eine Menge Preisgeld. Dem Sieger winkten 120.000 US-Dollar – abzüglich Steuern. Gewonnen hat sie der 25-jährige Sergey Karjakin, der im August 2002 im Alter von zwölf Jahren und sieben Monaten jüngster Großmeister aller Zeiten wurde – ein Rekord, den er immer noch hält. Zur Partie…